生物科学门户网站
BIO1000.COM

古代澳大利亚是有袋动物巨人的家园

根据2019年9月13日澳大利亚莫纳什大学Hazel Richards的开放获取期刊“PLOS ONE”及其同事发表的一项研究,Palorchestid有袋动物是一种已灭绝的澳大利亚巨型动物群,其生物体质和生活方式与任何生物都不同。

在过去2500万年的大部分时间里,澳大利亚东部是一个已经灭绝的有袋动物群的家园,称为palorchestids。这些动物以其大尺寸,奇怪的类似于tap的头骨和大的爪子而闻名,但到目前为止还没有详细研究它们的肢体形态。在这项研究中,理查兹及其同事检查了60多个不同地质年龄的palorchestids化石样本,以表征他们的手臂和腿的功能和进化。

在他们的进化过程中,palorchestids变得越来越大,越来越陌生。使用肢体比例作为体型的代表,这些作者估计最新和最大的palorchestids可能重量超过1,000公斤。此外,他们的前肢非常肌肉发达,很可能适合在树叶和树枝处抓取或刮擦。在众所周知的哺乳动物中,最大的palorchestids的肘关节似乎是不动的并且以大约100度的角度固定,因此这些手臂作为永久弯曲的食物采集工具。

这项研究首次正式描述了palorchestid有袋动物的肢体形态,并揭示了一群巨大的食草动物可能填补了现代澳大利亚生态系统中不再占据的利基。对于palorchestid身体的某些部分,例如肩膀和手腕,仍然缺少化石残骸,但作者希望在现有的博物馆藏品中找到更多的材料。

作者补充说:“这项研究使我们第一次能够了解这些巨型有袋动物的巨大程度,同时也提供了哺乳动物世界前所未有的奇怪肢体解剖学的第一个综合视图。这项研究揭示了更多关于不久前曾在澳大利亚漫游的独特大型有袋动物的多样性。“

郑重声明:本文版权归原作者所有,转载文章仅为传播更多信息之目的,如作者信息标记有误,请第一时间联系我们修改或删除,多谢。

a片