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B细胞与黑色素瘤的免疫疗法有关

EMBL欧洲生物信息学研究所和维也纳医科大学的研究人员已经发现B细胞可能在黑素瘤免疫治疗中发挥重要作用的证据。目前,免疫疗法主要针对T细胞,但结果表明B细胞也可提供有趣的研究途径。

免疫疗法是一种癌症治疗方法,它利用身体自身的免疫系统来识别和对抗疾病。它有多种形式,包括癌症疫苗,靶向抗体或肿瘤感染病毒。目前只有一些癌症患者从这种疗法中受益。

在黑色素瘤是一种特别具有攻击性的皮肤癌形式的情况下,已建立的免疫疗法集中在T细胞上。T细胞在控制和塑造免疫系统中发挥重要作用,它们能够直接杀死癌细胞,同时还能将其他细胞募集到该过程中。

最近发表在Nature Communications上的一项研究表明,除了T细胞外,B细胞在引发黑色素瘤相关炎症方面起着关键作用。B细胞是一种白细胞,可以产生抗体和几种重要的信使分子。研究人员发现,在黑色素瘤的情况下,B细胞几乎像一个卫星,通过分泌这种不同的信使分子将T细胞导向肿瘤。

“免疫疗法改变了癌症治疗方法,”维也纳医科大学和EMBL-EBI研究员Johannes Griss解释道。“它释放出T细胞,使它们能够以更有效的方式对抗癌症。我们第一次发现B细胞在这一过程中起着重要作用,帮助T细胞发现肿瘤.B细胞在免疫治疗中的作用是仍然很大程度上未知,但似乎它们可能比以前想象的更具影响力。“

在研究期间,研究人员观察到当B细胞从黑色素瘤患者中耗尽时,T细胞和其他免疫细胞的数量也在肿瘤内显着减少。在随后的实验中,研究人员发现B细胞的特殊亚型似乎是引导T细胞和其他免疫细胞进入肿瘤的原因。

有趣的是,黑素瘤细胞似乎迫使B细胞发育成这种不同的B细胞亚型。最令人兴奋的是,这种特异性B细胞亚型也增加了当前免疫疗法对T细胞的激活作用,并且在治疗前肿瘤中更高数量的这种B细胞亚型预测患者对随后的免疫疗法的反应更好。

“需要进一步的研究来回答诸如黑色素瘤细胞如何修饰B细胞,B细胞用于支持T细胞活化的机制,以及我们如何帮助这些B细胞支持癌症患者目前的免疫疗法等问题,”Griss总结道。

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